Alkohol gelangt aus dem mütterlichen Blutkreislauf über die Plazenta unmittelbar in den Blutkreislauf des ungeborenen Kindes. Das Kind „trinkt“ mit und ist ebenso alkoholisiert wie die Mutter.

Alkohol  bzw. Acetaldehyd (das Abbauprodukt von Ethanol) hat eine teratogene (dauerhaft schädigende) Auswirkung auf das in der Gebärmutter heranwachsende Kind. Die Schäden betreffen jene Bereiche des Gehirns, die sich im Moment des Trinkens von Alkohol gerade entwickeln.

In welchem Stadium der Schwangerschaft können Schäden entstehen?

In der frühen Phase der Schwangerschaft (von der Befruchtung bis zur Einnistung in den Uterus) betonen Ärzte das „alles oder nichts“ Prinzip. Bei einem fehlerhaften Ablauf der Zellteilung oder des Zellwachstums entwickelt sich der Embryo nicht weiter, und es kommt zu einem Abort.

Aber ab der Einnistung der Eizelle in den Uterus können während der gesamten Schwangerschaft Schädigungen eintreten.

Die Organe entwickeln sich in bestimmten Abschnitten der Schwangerschaft, das zentrale Nervensystem entwickelt sich während der gesamten Schwangerschaft und ist daher am stärksten gefährdet.

Einen Überblick über die embryonalen Entwicklungsphasen  gibt nachstehende Tabelle: